美国“汉字叔叔”的中国梦图

“汉字叔叔”是一个美国人,但他在中国更出名。他创建了一个汉字字源网站,在上面你可以搜到几乎每一个汉字的演变过程,甲骨文、小篆、金文,繁体字、简体字。2011年,有人把他的网站放到微博上引起广泛关注,网站的流量一度飙升了4倍多,他也因此获得了“汉字叔叔”的称号。

2012年8月,因为一条求助微博,“汉字叔叔”又火了——“他为汉字付出一切,目前贫困潦倒,加上签证到期,面临被迫离开中国的困境。他在天津,希望能找个英语教师或翻译的工作,从而能继续在中国生活和研究汉字。”

“我回来天津5天,我要住在中国,不要回美国。”2012年2月5日,元宵节的前一天,美国人斯睿德(Richard Sears)在微博上敲下这些字,他决定要留在天津了。

斯睿德是理查德·西尔斯在“汉字叔叔”之前用的中文名,由台湾学者、研究甲骨文的专家李孝定帮他取英文谐音而成。他很喜欢这个名字,因为“又聪明又有品德”。

斯睿德是个中国文化迷,学中文以后,在美国田纳西的老家,几乎每年都会参加当地庆祝春节的活动。他的书房里甚至还贴着春联。

斯睿德这次到中国天津,本是参加天津电视台《泊客中国》举办的“中国因你更美丽”颁奖盛典,但来到中国后,他突然不想回美国了,“在中国常住的感觉很好,这是一个不一样的地方,不是我在美国就是普通的美国人的感觉,而且讲中文会刺激我的头脑,我需要头脑”。

虽然他的中文并不算非常流利,但斯睿德喜欢随意到每一个地方跟人用中文闲聊。对这个汉字迷来说,这个国家总是充满未知,一群人在路边围成一团或者一头牛被运到城里宰杀,都会让他思考半天,“在美国你看不到这些,这个有意思”。

斯睿德在天津的生活非常简单,除去睡觉,他每天花1/3的时间在网上,对自己网站的资料库进行简单的修改与维护,偶尔上微博和Facebook,学习物理,看科学、技术和战争方面的有意思的新闻。通过朋友介绍,他给3个中学生辅导英语口语,以维持生活。

斯睿德在中国持的是旅游签证,这种签证在中国待的时间一次不能超过3个月。上一次签证到期时他选择先飞到香港,然后再飞回天津。这一次他本打算飞到越南再回来,因为越南的机票比较便宜,但8月初,他向天津出入境管理局申请延长旅游签证的时限遭拒,并被没收护照,出入境管理局要求他限时出境。

钱也成为一个大问题。维护网站和旅行花掉了他的大部分积蓄。两个月前,他从每月租金2400元的公寓搬到天津北五村,“因为每个月租金只要1500元”。小区楼梯间的墙壁上贴满了各式各样的小广告。他的居室由一间卧室、一间狭长的厨房和一个厕所构成。卧室里只有两件家具:一张木桌,上面放着一台硕大的笔记本电脑,电脑旁散落一些纸张和书本;一张床,床上叠着没有被套的白色被芯,甚至没有枕头。行李箱和衣服则杂乱地摆放在窗台上。

在微博发出求助信息之后,“汉字叔叔”变得非常繁忙,时间被约访的人、要求见面的媒体以及工作面试所充满。有人请他去博物馆工作,有人请他去做市场分析,但大部分工作是英文教学。可斯睿德不喜欢整天说英语,他喜欢讲中文,做自己的网站。

斯睿德93岁的母亲已经视力微弱,但母子俩每天都会视频通线年来,母亲是斯睿德身边唯一支持他做网站的人。斯睿德把有人可以帮助解决困难的消息告诉她,摄像头那头的母亲仍然有些担忧,时不时地提醒他,让他“记住自己是美国公民”。“我想成为中国公民”,斯睿德脸带狡黠地回了一句。

斯睿德钟爱汉字,他喜欢汉字从象形文字演变的过程,每一个汉字对他来说都是一个故事,学汉字,就好像在阅读一个个故事。

“你看命令的令,上面是口,下面是一个跪下来的人,这是头、背、膝盖、手、,所以这个口是上面一个人在讲话,下面是一个人跪下来,是命令他。”斯睿德讲起文字来头头是道。他说,这些故事有的是从书上看来的,有的是他自己“悟”出来的,这也是他学习汉字的乐趣所在。

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